COMMUNIQUÉ DE PRESSE


Ouverture exceptionnelle de la Salle du Congrès du château de Versailles
Journées européennes du patrimoine

19 et 20 septembre 2015

Après le succès de l’ouverture de l’Aile du Midi en 2013, et de l’Aile du Nord en 2014, le château de Versailles dévoile une nouvelle fois des espaces méconnus, qui seront exceptionnellement ouverts au public pour les Journées Européennes du Patrimoine. 

Sous le haut patronage du Président du Sénat et du Président de l’Assemblée Nationale, les visiteurs pourront revivre les moments fondateurs de l’histoire nationale et le temps de la république à Versailles. Ils découvriront notamment la salle du Congrès et les espaces parlementaires attenants.

Le parcours de visite

Le parcours de visite mènera le public dans différents espaces hautement symboliques :

– La Salle du congrès ou Salle des séances
Après la guerre franco-allemande de 1870-1871, alors que les assemblées de la nouvelle République siègent à Versailles, on aménage au centre de l’Aile du Midi du château ce grand hémicycle. En effet depuis l’installation du gouvernement à Versailles, l’Assemblée nationale, élue en février 1871, se réunissait dans l’Opéra royal. Mais après la création de deux assemblées par les lois constitutionnelles de 1875, une nouvelle salle des séances était nécessaire, le Sénat ayant conservé l’usage de la salle de spectacles. L’architecte Edmond de Joly est choisi pour bâtir le nouvel espace,  remis à l’Assemblée nationale en janvier 1876, qui y restera jusqu’en 1879. Inspirée des deux hémicycles du Palais Bourbon et du Palais du Luxembourg, la Salle du Congrès représente un mélange et une relecture des styles du passé, notamment versaillais. Ses 800 places sont restées jusqu’en 1958 le lieu des élections présidentielles, avant de devenir celui des révisions constitutionnelles. La dernière réunion du Parlement en Congrès s’est tenue le 22 juin 2009. À cette occasion, le Président de la République Nicolas Sarkozy s’est exprimé devant les chambres (première application de la révision constitutionnelle du 23 juillet 2008). 

– La Salle du Sceau
Elle abrite le sceau utilisé pour authentifier les actes officiels produits d’abord par l’Assemblée nationale puis par les deux Assemblées réunies en Congrès.

– Les appartements du président de l’Assemblée Nationale
Dans ces salons aménagés en 1875 par Edmond de Joly, le Président de la République, élu à Versailles jusqu’en 1958 par les assemblées réunies, recevait les symboles de son investiture. 

Le public pourra également parcourir :

Les Salles Empire, qui font partie du musée de l’Histoire de France créé par Louis-Philippe entre 1833 et 1848 qui retrace l’épopée napoléonienne.
La Galerie des Batailles, pendant moderne de la galerie des Glaces, voulue par Louis-Philippe, où sont illustrées, au travers de grandes toiles monumentales, les principales batailles victorieuses qui ont fait la France.
L’ escalier de Provence, une des rares constructions du règne de 
Louis XVI au château de Versailles.
– La Salle Marengo, du nom de la grande victoire de Napoléon Bonaparte, Premier Consul, lors de sa seconde campagne en Italie en 1800.

L’ Aile du Midi du château de Versailles

Construite entre 1678 et 1682, l’aile du Midi fait partie du projet d’extension du Château demandé par Louis XIV à l’architecte Jules Hardouin-Mansart, en vue de l’installation permanente de la Cour à Versailles. Pendant tout le XVIIe siècle, elle héberge des appartements de courtisans et également ceux des Enfants de France.

À partir de 1833, l’aile est profondément modifiée par l’architecte Frédéric Nepveu sur ordre de Louis-Philippe pour accueillir un musée consacré « à toutes les gloires de la France » et destiné à rassembler « tous les grands souvenirs de notre histoire ». Dans les années 1870, elle est une nouvelle fois remaniée pour accueillir la salle du Congrès.

«La République à Versailles», activités pour les scolaires

Dans le cadre de l’édition 2015 des journées européennes du Patrimoine, le château de Versailles propose une semaine d’activités gratuites permettant aux élèves de le découvrir comme un lieu fondateur de la République. Animées par des médiateurs et comédiens, huit animations sur le thème de la République à Versailles seront organisées les 18, 22, 23, 24 et 25 septembre 2015.

L’intégralité du programme est à retrouver sur le site Internet du château : 
www.chateauversailles.fr

Informations pratiques

Entrée libre
Les 19 et 20 septembre, l’aile du Midi sera ouverte gratuitement au public.
Entrée 2 rue de l’Indépendance américaine.

Horaires  
de 9h00 à 18h30
Dernière admission : 17h00 

Le château de Versailles, le domaine de Trianon, ainsi que les Grandes Eaux Musicales demeurent payants.