COMMUNIQUÉ DE PRESSE


Le château de Versailles et le Centre des monuments nationaux présentent l’exposition
La galerie des beautés de Louis XIV. 
Collections de Versailles à Bussy-Rabutin
 
30 juin - 14 octobre 2018
 

Château de Bussy-Rabutin 

Forts du succès des expositions organisées conjointement depuis 2014, le château de Versailles et le Centre des monuments nationaux poursuivent leur partenariat en 2018 avec une nouvelle présentation d’œuvres issues des collections du château de Versailles. Une série de portraits de dames de la cour de Louis XIV fait écho à ceux du château de Bussy-Rabutin, à l’occasion du quatrième centenaire de la naissance de Roger de Bussy, lieutenant général des armées du roi, membre de l’Académie française et propriétaire du château.  
 
Le comte de Bussy-Rabutin
Cousin de Madame de Sévigné, le comte Roger de Bussy-Rabutin (1618-1693) partage avec elle le goût de la correspondance et la critique de leurs contemporains, ce qui lui vaut d’être chassé de la cour et renvoyé sur ses terres pour avoir commenté ironiquement les amours de Louis XIV et de Marie Mancini. Incorrigible, il y écrit l‘Histoire amoureuse des Gaules, une chronique satirique évoquant les mœurs de la  cour, qui l’envoie à la Bastille pendant seize mois, puis dans un exil quasi définitif. Il en profite alors pour aménager l’intérieur de son château en rassemblant quelques trois cents portraits marquant ainsi son intérêt pour l’histoire de France et ses grandes familles, tout en célébrant également sa propre généalogie. Dans le cabinet de la Tour dorée, il expose des portraits envoyés par ses amies de la cour sous lesquels il ajoute des commentaires parfois caustiques.
 
Les galeries des beautés
C’est à l’évocation de la mode des « galeries de beautés » née en Italie à la fin du XVe siècle et qui gagna la cour de France vers 1660, que se consacre cette nouvelle exposition.
Douze portraits (sur la vingtaine conservée à Versailles) de princesses de la famille royale et de dames de la cour viennent répondre aux autres « beautés » qui ornent les murs de la Tour dorée et de la chambre du château bourguignon.
 
Les portraits de Versailles
Parmi ces portraits féminins dont certains furent commandés par Louis XIV lui-même pour ses résidences, et notamment Versailles, beaucoup ont été réalisés par les cousins Henri et Charles Beaubrun, talentueux portraitistes très en vogue au début du règne. Un double portrait des artistes, au centre de l’exposition, nous fait entrer dans leur atelier et permet d’évoquer leur étonnante manière de travailler en commun, au point qu’il était impossible, disait-on, de les distinguer l’un de l’autre.
Si l’absence de signature systématique ne permet pas d’attribuer de façon certaine aux Beaubrun bons nombre de ces tableaux, la série présente néanmoins une évidente cohérence stylistique dans le traitement des étoffes, des coiffures, des bijoux et des compositions.
Les derniers tableaux exposés (Anne d’Autriche et Marie-Thérèse et le Dauphin par Simon Renard de Saint André, et Louis XIV et Marie-Thérèse d’Autriche dont l’auteur anonyme a simulé deux gravures) illustrent des modes de représentation moins courantes : le détournement de l’iconographie religieuse pour le premier, le trompe-l’œil allégorique pour le second.
À partir des années 1670, les portraits quittèrent progressivement les appartements royaux pour être relégués dans des résidences de moindre importance ou même mis en réserve. Leur trace se perd parfois. En créant le musée de Versailles en 1837,  Louis-Philippe en rassemble une vingtaine, aujourd’hui exposée au premier étage de l’aile du Nord.
 
L’exposition donne l’occasion de mesurer la place que ces femmes ont pu tenir dans un siècle dont elles ont été non seulement l’ornement, mais aussi l’âme.

Commissariat : Raphaël Masson, conservateur en chef au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, Béatrice Sarrazin, conservateur général au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon.
Scénographie : Antoine Fontaine 
 
La brochure de l’exposition est publiée aux Éditions du patrimoine.

 
Le partenariat entre le CMN et le château de Versailles
 
Le partenariat établi en 2013 entre le CMN et le château de Versailles instaure un dialogue entre des collections trop souvent méconnues et des hauts lieux du patrimoine national. Ces expositions temporaires permettent aux deux institutions d’unir leurs ressources afin de donner au plus grand nombre la possibilité de découvrir ou de redécouvrir quelques pages de l’Histoire de France dans le cadre prestigieux des monuments nationaux.
 
Quatre expositions ont déjà été organisées dans le cadre de ce partenariat :

  • Sacres royaux, de Louis XIII à Charles X au palais du Tau à Reims en 2014
  • Le salon de George Sand à Nohant en 2014
  • De Versailles à la Motte Tilly, l’abbé Terray, ministre de Louis XV au château de la Motte-Tilly en 2015
  • Le goût de la parure au logis royal du château d’Angers en 2016-2017
  • Les Princes de Rambouillet. Portraits de famille au château de Rambouillet en 2017-2018.

#EpiquesEpoques2018
Cette exposition s’inscrit également dans la saison #EpiquesEpoques2018 mise en place par la Côte-d’Or pour célébrer trois anniversaires exceptionnels sur le territoire :
– les 900 ans de la fondation de l’abbaye de Fontenay, Patrimoine mondial de l’UNESCO,
– les 400 ans de la naissance du flamboyant comte de Bussy-Rabutin
– les 250 ans de la Grande forge de Buffon.