COMMUNIQUÉ DE PRESSE


Un don exceptionnel pour Versailles :
la commode de Louis XV de Choisy

20 février 2014

Le château de Versailles reçoit en don une pièce exceptionnelle de provenance royale : la commode à panneaux de laque du Japon et vernis parisien, livrée pour la chambre de Louis XV à Choisy en 1744 par l’ébéniste Antoine-Robert Gaudreaus. Madame edmond J. Safra, au nom de La Fondation philanthropique Edmond J. Safra, a fait part de sa généreuse volonté d’en faire don à l’Établissement public, afin que ce meuble insigne rejoigne les collections nationales. Son arrivée au château de versailles marque une nouvelle étape significative dans le remeublement des appartements royaux.  

En 1744, une extraordinaire commode au riche décor de bronze doré et de laque du Japon est exécutée par Antoine-Robert Gaudreaus, pour la chambre royale du château de Choisy, l’une des résidences favorites de Louis XV. Le meuble fait suite à une première commode livrée par le même ébéniste pour la chambre de Louis XV en 1739 à Versailles (à présent conservée à la Wallace Collection de Londres).

La commode de Choisy est ornée de bronzes dorés d’un dessin unique, soulignant à merveille le décor noir et or, provenant de feuilles de paravents en laque du Japon des collections de Louis XIV. C’est le marchand-mercier parisien Hébert qui a été chargé de la préparation des panneaux de laque destinés à être posés sur le bâtis de l’ébéniste Gaudreaus.

La commode est restée au château de Choisy jusqu’au règne de Louis XVI. Quand la résidence royale est abandonnée par la cour, et démeublée, peu avant la Révolution, la commode est transportée à Saint-Cloud, dans la chambre de Madame Elisabeth, sœur du roi, puis on la retrouve après 1789, dans la chambre que Marie-Antoinette a occupée dans ce même château. Ce meuble, qui a été au cœur de la vie des souverains français, a finalement été aliéné lors des ventes révolutionnaires.

La commode réapparait au XXe siècle dans une collection privée égyptienne. Elle parvient en Italie après 1950, et est finalement acquise par M. Edmond J. Safra. Elle sera placée dans les appartements de Mesdames, filles de Louis XV, et plus précisément dans la chambre de Madame Victoire. Ces espaces restaurés et remeublés en 2013 sont un véritable témoignage de la vie de cour à Versailles au XVIIIe siècle.

« J’éprouve un sentiment de joie et une grande fierté de pouvoir offrir ce cadeau à la République française. Je suis heureuse de voir cette commode arriver au château de Versailles, où elle pourra être appréciée par des visiteurs et des amateurs d’art dans un cadre historique, mettant en lumière l’excellence de l’art, du mobilier et du savoir-faire français. » Madame Edmond J. Safra