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Communiqué de presse

Ouverture exceptionnelle de la galerie des sculptures et des moulages

PETITE ECURIE DU ROI 


TOUS LES WEEK-END JUSQU'AU 31 DECEMBRE 2020


La Petite écurie du roi abrite les sculptures originales, chefs-d’oeuvre de marbre des jardins de Versailles et la collection de la Gypsothèque du musée du Louvre constituée de plâtres moulés d’après l’Antique. Ces deux collections forment la galerie des Sculptures et des Moulages. Ce lieu habituellement fermé sera exceptionnellement ouvert au public gratuitement tous les week-end jusqu'au 31 décembre 2020.



LA GALERIE DES SCULPTURES DE VERSAILLES 

La nef monumentale de la Petite écurie rassemble plus d'une soixantaine de sculptures originales provenant des jardins de Versailles. À partir de 1664, Louis XIV commande aux plus grands sculpteurs de son temps des oeuvres destinées à orner les jardins du Château. Ces oeuvres sont inspirées de l’art antique, considéré comme un modèle de représentation de l’anatomie humaine et comme un vaste répertoire iconographique. Formés à l’Académie royale de peinture et de sculpture de Paris, les meilleurs artistes des XVIIe et XVIIIe siècles peuvent être envoyés à l’Académie de France à Rome. Pensionnaires du roi, ils y perfectionnent leur art au contact des oeuvres antique et, en retour, doivent exécuter pour le roi la copie en marbre des statues les plus célèbres des grandes collections italiennes. Forte du prestige de la civilisation antique, cette production participe de la glorification du roi qui, selon les contemporains, fait de Versailles une « nouvelle Rome ».

Depuis 2008, afin de mettre un terme au processus d’érosion qui affecte inéluctablement les sculptures lorsqu’elles sont exposées en plein air, le château de Versailles mène une grande campagne de sauvetage de ces chefs-d'oeuvres. Ces dernières sont mises à l’abri, restaurées et remplacées dans les jardins par des répliques réalisées par les ateliers de la Réunion des Musées Nationaux dans le respect des oeuvres et de leur préservation. Parmi celles-ci, Apollon servi par les nymphes et les deux groupes des Chevaux du Soleil qui proviennent du bosquet des Bains d’Apollon, forment assurément le chef-d’oeuvre absolu de la sculpture française du Grand Siècle. Tout récemment, le moulage de la Renommée du Roi a été réalisé et l'original a pris place au sein de la Petite écurie du roi.



LA GYPSOTHEQUE DU LOUVRE 

Depuis 1970, la galerie des Sculptures et des Moulages accueille la Gypsothèque du département des Antiquités grecques, étrusques et romaines du musée du Louvre. Cette collection se distingue par son ampleur, la présence de tirages anciens des XVIIe et XVIIIe siècles et un riche fonds d'architecture qui comprend un ensemble unique d'ordre grecs et romains. On peut signaler, parmi les fleurons de ces moulages, l’angle du Parthénon de l’Acropole d’Athènes, l’un des Dioscures du Quirinal à Rome, ou encore l’Hercule Farnèse.



LA PETITE ECURIE DU ROI 

Conçue par Jules Hardouin-Mansart, la Petite écurie du roi a été édifiée entre 1679 et 1683. Joyau de l'architecture française classique, elle hébergeait, sous l'Ancien Régime, les chevaux d’attelage et les voitures de la Cour. Les trois grandes galeries étaient à l’origine occupées par les stalles des chevaux : soixante-huit de chaque côté de la rotonde, quarante-huit dans la galerie menant à la cour principale.

 

TROIS CHEFS-D'OEUVRE DE VERSAILLES PRESENTES A LA PETITE ECURIE 

LATONE ET SES ENFANTS  

Le groupe en marbre, Latone et ses enfants, l'une des oeuvres les plus célèbres de Versailles, a été réalisée entre 1668 et 1670 par les frères Gaspard et Balthasar Marsy pour orner le majestueux bassin situé au coeur de la Grande Perspective. Inspiré par Les Métamorphoses d’Ovide, le bassin de Latone illustre la légende de la mère d'Apollon et de Diane protégeant ses enfants contre les injures des paysans de Lycie, et demandant à Jupiter de la venger, ce qu'il fit en les transformant en grenouilles et en lézards. Victime d'un acte de vandalisme en 1980, le groupe a été mis à l'abri et remplacé par une réplique dans les jardins. 

LA RENOMMEE DU ROI 

Sculpté à Rome par Domenico Guidi, ancien disciple du Bernin, ce groupe est le seul à faire explicitement référence à Louis XIV dans les jardins de Versailles. L'allégorie principale, celle de la Renommée, est montrée en train de consigner les hauts faits du règne de Louis XIV, sur un livre à moitié ouvert que soutient la figure du Temps, tandis que l'Envie, terrassée par la Renommée, dévore son propre coeur. 
Comme le livre, le médaillon de Louis XIV est tenu par la Renommée et le Temps. Le groupe a d'abord été placé sur le parterre de l'Orangerie, puis à l'entrée de la Colonnade et sur la demi-lune du parterre d'Apollon, avant de venir remplacer, au-delà du bassin de Neptune, le Marcus Curtius de Bernin et Girardon. Aujourd'hui, la Renommée du Roi est désormais mise à l'abri dans la Petite écurie du roi et sa réplique replacée dans les jardins de Versailles. 

APOLLON SERVI PAR LES NYMPHES ET LES CHEVAUX DU SOLEIL 

Installé à la croisée des nefs de la Petite Écurie, cet ensemble, formé de trois groupes sculptés a été réalisé en marbre blanc de Carrare entre 1666 et 1675. Initialement destinés à orner la grotte de Téthys, aujourd'hui disparue, ces trois groupes forment sans aucun doute le chef-d’oeuvre de la sculpture française du XVIIe siècle. L'élément central, Apollon servi par les nymphes, imaginé par les sculpteurs François Girardon (1628-1715) et Thomas Regnaudin (1622-1706), représente le repos du dieu solaire auprès des nymphes de la déesse marine Téthys et dévoile la finesse et la qualité du travail des artistes.
Les deux autres groupes représentent Les Chevaux du Char du Soleil. Le premier a été réalisé par Gilles Guérin (1611-1678), sculpteur de la première génération des artistes versaillais. Le second, Les chevaux du Soleil pansés par les tritons, réalisé par les frères Marsy, illustre le repos vespéral des chevaux après la course diurne d’Apollon.

 

LA GALERIE DES SCULPTURES ET DES MOULAGES EN CHIFFRES

- 2500m2 : la superficie de la Petite écurie du roi
- 3,27m : la taille de la plus haute sculpture, Ino et Mélicerte
- 7 tonnes : le poids du groupe sculpté la Renommée du Roi
- Plus de 60 sculptures originales des jardins de Versailles, contre seulement 17 sculptures en 2014, lors de sa 1ère ouverture au grand public.
- Plus de 1000 œuvres du musée du Louvre 



Informations pratiques 

Ouverture tous les week-end : 
- du 26 septembre au 31 octobre, de 12h30 à 18h30,
- du 1er novembre au 31 décembre, de 12h30 à 17h30.

Afin d'accueillir les visiteurs dans les meilleures conditions, le port du masque est obligatoire.
Entrée gratuite. 

Pour plus d'informations : 
http://www.chateauversailles.fr

Dossier de presse

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / T. Garnier

Le Renommée du Roi de  Domenico Guidi  © château de Versailles / T. Garnier

Le Renommée du Roi de Domenico Guidi
© château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / T. Garnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / T. Garnier

Latone et ses enfants des frères Marsy  © château de Versailles / D. Saulnier

Latone et ses enfants des frères Marsy
© château de Versailles / D. Saulnier

Apollon servi par les nymphes et les chevaux du soleil  © château de Versailles / D. Saulnier

Apollon servi par les nymphes et les chevaux du soleil
© château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages  © château de Versailles / D. Saulnier

Galerie des Sculptures et des Moulages
© château de Versailles / D. Saulnier

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La Galerie des Sculptures et des Moulages

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