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Communiqué de presse

Versailles revival
1867-1937

19 November 2019 - 15 March 2020

At the turn of the 20th century, the Palace of Versailles was at a crucial time in its history. One hundred years after the French Revolution and at the dawn of the Belle Epoque, a remarkable sense of fondness, nostalgia, curiosity and enthusiasm developed around Versailles in its Ancien Régime persona. With almost 350 works on display, including documents and photographs, the exhibition traces this surprising period in the history of art when Versailles played a leading role in the great literary, pictorial and musical motifs of the time, just at the moment when it was embarking on an extensive programme of restoration and refurbishment. People were dreaming of Marie-Antoinette at the same time that the French Republic was holding its Assemblies at Versailles and receiving foreign dignitaries. In the gardens there were aristocratic parties and popular tourism. Artists, painters, photographers, illustrators from across the globe took over the place and imitations of the Palace of Versailles flourished throughout the world. 

The earliest signs of this new craze appeared under the French Second Empire, with Empress Eugenie and her fascination with Marie-Antoinette. However, it was at the end of the century that this fascination reached artistic and literary circles. Marcel Proust rediscovered this “Versailles, the great name that is both rusty and sweet, a royal cemetery of foliage, vast fountains and marble, a truly aristocratic and demoralising place, where we are not even troubled by the remorse that the lives of so many workers have only served to refine and widen the joys of another time less than the melancholy of our own”.

Historicist painting, which had already been in fashion since the beginning of the 19th century, saw a spectacular rise in popularity at this time and found some of its finest subjects at Versailles. Furniture and the decorative arts reproduced important royal works. After the example set by Ludwig II of Bavaria, the Palace served as a model for mansions built for Boni de Castellane and Alva Vanderbilt, and even the ocean liner SS France, built in 1912, was dubbed the “Versailles of the seas”. Incredible parties brought the Trianon back to life. Sarah Bernhardt performed at the Palace to mark the visit of Tsar Nicolas II in 1896. A timeless society sprang up around the monument-symbol, with its fashionable figures, Countess Greffulhe and Robert de Montesquiou; its writers, Marcel Proust, Henri de Régnier; its musicians, Reynaldo Hahn, Gabriel Fauré; its painters, Paul Helleu and Giovanni Boldini; and its official landscape designer, Achille Duchêne.

At the same time as this wave of enthusiasm, the Palace curators were working relentlessly to restore it to its former glory and return it to something close to its condition under the Ancien Régime, albeit to the detriment of the Museum of the History of France inaugurated in 1837 by Louis-Philippe. Pierre de Nolhac, director of the museum from 1892 to 1920, was the key figure in this undertaking. 

The exhibition is being held in the Africa and Crimea rooms and contrasts these two historic perspectives. On the one hand the “resurrection” of the Palace, to cite the title of Pierre de Nolhac’s memoirs, and on the other this surprising period in the history of art when Versailles inspired a vast range of painters, from the Russian Alexandre Benois to Georges Rouault, not to mention Gaston la Touche, Lucien Lévy-Dhurmer and Henri Le Sidaner, as well as photographers like Eugène Atget, Edward Steichen and Man Ray. 

At the dawn of the 20th century, the Palace of Versailles regained its royal and aristocratic splendour as well as a new level of popularity. The cinema seized on it too from its very early days, tourism increased, fashion drew its inspiration. The Fountains Shows, which had never lost their attraction throughout the 19th century, became a destination in themselves with crowds flocking to see them; in 1937 the Palace had over one million visitors.

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

Versailles Revival poster

Versailles Revival poster

Le bassin de Latone et le château

GUSTAVE PAMARD
Le bassin de Latone et le château
1894-1907
Tirage argentique
22 x 27,6 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais) / Christophe Fouin

Portrait de l’Impératrice Eugénie

FRANZ XAVER WINTERHALTER
Portrait de l’Impératrice Eugénie
1857
Huile sur toile
138 x 109 cm

Washington, DC, Hillwood Estate, Museum & Garden, legs de Marjorie Merriweather Post en 1973
© Hillwood Estate, Museum & Garden, Washington D.C.; Photographed by Edward Owen

Gathering in the Colonnade Grove at Versailles

EUGÈNE LAMI
Gathering in the Colonnade Grove at Versailles
19th century
Blacklead, watercolour, white highlights
40 x 62 cm

Paris, musée du Louvre
© RMN-GP (musée du Louvre) / Thierry Le Mage

Les marches roses à Versailles

HENRI ZUBER
Les marches roses à Versailles
1899
Huile sur toile
97 x 158 cm

Ville de Bordeaux-musée des Beaux-Arts
© Bordeaux, Mairie de Bordeaux, photo F. Deval

Le bain de la marquise

ALEXANDRE BENOIS
Le bain de la marquise
1906
Gouache sur papier
51 x 47,5 cm

Moscou, La Galerie d’État Tretiakov
© FineArtImages / Leemage
© Adagp, Paris, 2019

Fusiliers marins dans le parc de Versailles

PIERRE PUVIS DE CHAVANNES
Fusiliers marins dans le parc de Versailles
1871
Huile sur toile
31,5 x 47,5 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) / © Christophe Fouin

Pierre de Nohlac,  Curator of the Museum of Versailles

HENRI GIRAULD DE NOLHAC
Pierre de Nohlac, Curator of the Museum of Versailles
1909
Oil on canvas
100,2 x 81,4 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais) / Gérard Blot

Le Temple de l’Amour

STUDIO CHEVOJON
Le Temple de l’Amour
Tirage argentique
66 x 55 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais) / Christophe Fouin

Jardins de Versailles : vue de la Colonnade en 1904

EUGÈNE ATGET
Jardins de Versailles : vue de la Colonnade en 1904
1904
Positif monochrome sur support papier
17,5 x 22 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / image RMN-GP

The Fountain of Saturn, Versailles

BARON ADOLF DE GAYNE DE MEYER
The Fountain of Saturn, Versailles
1912
Rotogravure
21,6 x 16,3 cm

Paris, musée d’Orsay, don de Minda de Gunzburg, 1981
© musée d’Orsay, Dist (distr. RMN - Grand Palais) / Alexis Brandt

La bibliothèque du Roi à Versailles

MAURICE LOBRE
La bibliothèque du Roi à Versailles
1895
Huile sur toile
72,5 x 108 cm

Paris, musée d’Orsay
© musée d’Orsay, (distr. RMN - Grand Palais) / Patrice Schmidt

Portrait of Marcel Proust

JACQUES ÉMILE BLANCHE
Portrait of Marcel Proust
1892
Oil on canvas
73,5 x 60,5 cm

Paris, musée d’Orsay
© RMN-GP (musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Comte Robert de Montesquiou-Fézensac

LUCIEN DOUCET
Comte Robert de Montesquiou-Fézensac
1879
Huile sur toile
130 x 96 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais) / Franck Raux

Vue de l’Orangerie

CHARLES JOUAS
Vue de l’Orangerie
Vers 1910
Encre brune, pastel, rehauts, rehauts de gouache, sanguine
56,8 x 39,4 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) /
Christophe Fouin

La colonnade à Versailles

GIOVANNI BOLDINI
La colonnade à Versailles
1908
Huile sur toile
157,5 x 105,4 cm

Chazen Museum of Art, University of Wisconsin-Madison, Gift of Nathan Cummings
© Chazen Museum of Art, University of Wisconsin – Madison, Gift of Nathan Cummings, 59.2.1

La fontaine du soir

PAUL CÉSAR HELLEU
La fontaine du soir
Vers 1897
126 x 126 cm

Collection particulière
© Collection particulière / Lucile Andouy

Trois femmes dans le parc de Versailles

PAUL CÉSAR HELLEU
Trois femmes dans le parc de Versailles
Vers 1908
Huile sur toile
100 x 76 cm

Paris, musée d’Orsay, dépôt au musée des Beaux-Arts de Brest
© Musée des Beaux-Arts, Brest

« L’automne à Versailles », dans Le Jardin des modes nouvelles

ANDRÉ-ÉDOUARD MARTY
« L’automne à Versailles », dans Le Jardin des modes nouvelles
15 novembre 1913
Dessins

Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la photographie
© BnF

Grandes eaux lumineuses

ACHILLE DUCHÊNE
Grandes eaux lumineuses
Fusain
63,5 x 44,6 cm

Paris, musée des Arts décoratifs
© MAD, Paris / Akg-images

Dawn

GASTON LA TOUCHE
Dawn
Oil on canvas
101 x 110,5 cm

Strasbourg, musée d’art moderne et contemporain
© Strasbourg, Musée d’Art moderne et contemporain. Photo Musées de Strasbourg, M. Bertola

La célébration du centenaire des Etats-Généraux de 1789

ALFRED ROLL
La célébration du centenaire des Etats-Généraux de 1789
1893
Huile sur toile
610 x 930 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) / Christophe Fouin

Fête de nuit à Versailles

GASTON LA TOUCHE
Fête de nuit à Versailles
1906
Huile sur toile
297 x 400 cm

Paris, musée d’Orsay
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) / Christophe Fouin

Sadi Carnot

PIERRE PETIT
Sadi Carnot
1889
Huile sur toile
221 x 129 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) / Christophe Fouin

The fountain show: the Latona fountain and the Great Lawn

GUSTAVE PAMARD
The fountain show: the Latona fountain and the Great Lawn
1894-1907
Silver print
22 x 27,6 cm

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles (distr. RMN - Grand Palais ) / Christophe Fouin

Les Grandes Eaux de Versailles : bassin d’Apollon

PAUL CÉSAR HELLEU
Les Grandes Eaux de Versailles : bassin d’Apollon
Vers 1896-1897
Huile sur toile
73 x 98 cm

Collection particulière
© Collection particulière / Christophe Fouin

Versailles, Night Festivities

CORNILLE ET SERRE, FERDINAND PRODHOMME
Versailles, Night Festivities
113,8 x 83,2 cm

Versailles, Archives communales
© Versailles, Archives communales / Christophe Fouin

Versailles-Trianon

MARIE PALLANDRE
Versailles-Trianon
19th century
Colour printing on linen finish paper
106 x 75 cm

Département des Hauts-de-Seine - Musée du Domaine Départemental de Sceaux
© Département des Hauts-de-Seine - Musée du Domaine Départemental de Sceaux / Christophe Fouin

Une Pensée de Versailles. Place Hoche. La Cour du Château. Le Château. Le Tapis Vert. Les Grandes Eaux. Statue de Louis XIV. Bassin de Latone. L’Embarcadère

Une Pensée de Versailles. Place Hoche. La Cour du Château. Le Château. Le Tapis Vert. Les Grandes Eaux. Statue de Louis XIV. Bassin de Latone. L’Embarcadère
Carte postale

© Versailles, Archives communales / Collection Boissière

Nocturne - Orangery staircase

EDWARD STEICHEN
Nocturne - Orangery staircase
1905
Photomechanical process
16 x 21 cm

Paris, musée d’Orsay, don de Minda de Gunzburg, 1981
© The estate of Edward Steichen
© Adagp, Paris, 2019

Pieds d’une passante à Versailles

ANDRÉ STEINER
Pieds d’une passante à Versailles
1935
Epreuve gélatino-argentique
18,2 x 24,1 cm

Paris, Centre Pompidou, musée national d’art moderne - Centre de création industrielle
© Centre Pompidou, MNAM-CCI (distr. RMN - Grand Palais ) / image Centre Pompidou, MNAM-CCI / Nicole Bajolet-Steiner

Escalier du parc de Versailles

GEORGES ROUAULT
Escalier du parc de Versailles
1910
Aquarelle sur papier
68 x 52 cm

Paris, Centre Pompidou, musée national d’art moderne - Centre de création industrielle
Paris, Centre Pompidou, musée national d’art moderne - Centre de création industrielle
© Centre Pompidou, MNAM-CCI (distr. RMN - Grand Palais ) / Jean-Claude Planchet
© ADAGP, Paris, 2019

Le vase de la Paix

GERDA WEGENER
Le vase de la Paix
1918
Aquarelle sur papier
28 x 47 cm

Collection particulière
© Collection particulière / Christophe Fouin

Le bonheur du jour, ou, Les graces à la mode

GEORGE BARBIER
Le bonheur du jour, ou, Les graces à la mode
1925
45,4 x 33 cm

Paris, Bibliothèque nationale de France, Paris, Bibliothèque nationale de France, Réserve des livres rares
© BnF

Illustration for Fêtes Galantes by Paul Verlaine

GEORGE BARBIER
Illustration for Fêtes Galantes by Paul Verlaine
1928
37 x 24,5 cm

Paris, Bibliothèque nationale de France, Réserve des livres rares
© BnF

« Les jardins de Versailles, costume de Paul Poiret dans le goût de Louis XIV », Gazette du Bon Ton, n°4, pl. V

GEORGES LEPAPE
« Les jardins de Versailles, costume de Paul Poiret dans le goût de Louis XIV », Gazette du Bon Ton, n°4, pl. V
Février 1913
Pochoir

Collection particulière
© Collection particulière / Christophe Fouin
© Adagp, Paris, 2019

Feux d’artifice

FÉLIX COURCHÉ
Feux d’artifice
1936
Huile sur toile
230 x 160 cm

Collection particulière
© Christophe Fouin

Versailles Revival introduction

Versailles Revival introduction

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section "Nostalgia and reinvention"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section "Alexandre Benois"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section "In search of lost Versailles"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section " The poets’ garden"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section "Gaston La Touche"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

Section

Section " City of waters"
Versailles Revival exhibition

Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon
© Thomas Garnier

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Vidéos

Bande-annonce : Exposition Versailles Revival 1867-1937

Bande-annonce : Exposition Versailles Revival 1867-1937
Bande-annonce : Exposition Versailles Revival 1867-1937

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