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Communiqué de presse

Les animaux du Roi

Exposition du 12 octobre 2021 au 13 février 2022

Après l’exposition Hyacinthe Rigaud ou le portrait soleil, le château de Versailles présente l’exposition Les Animaux du Roi du 12 octobre 2021 au 13 février 2022. Environ 300 œuvres permettront de faire revivre un impressionant bestiaire constitué des milliers d'animaux qui peuplaient le château sous l'Ancien Régime. Le public pourra également redécouvrir les hauts lieux de la vie animale à la Cour. L'exposition mettra aussi en lumière la résistance des grands esprits de la Cour à la vision cartésienne réduisant les animaux à des machines, une théorie qui leur déniait intelligence et sensibilité.

Peut-on imaginer aujourd’hui le château de Versailles et ses jardins regorgeant de vie animale ? Pourtant les animaux de compagnie se comptaient par dizaines dans le château où chiens, singes, chats, oiseaux… vivaient dans les appartements et les antichambres. La Ménagerie, aujourd'hui disparue, abritait les animaux les plus rares, du coati au couagga, du casoar à la grue couronnée. Dans le parc, le gibier était abondant, 2000 chevaux étaient rattachés aux écuries royales et 300 chiens de chasse logeaient dans le grand chenil. Les animaux apparaissent aussi partout dans les décors du château et des jardins,où ils sont représentés pour leur symbolique mythologique ou politique. 

Dès sa création, le château de Versailles a favorisé le développement d’un nouveau rapport au monde animal. À la Cour s’est même développée une farouche résistance à la théorie cartésienne des animaux- machines : dans le palais des rois de France, on n’a jamais douté que les animaux avaient une âme.

À l’occasion de l’exposition Les Animaux du Roi, cette faune fera son retour à Versailles, où elle n’a pas disparu sans laisser de traces. En effet, les meilleurs peintres du roi : Bernaerts, Boel, Le Brun, Desportes ou encore Oudry, leur ont donné leurs lettres de noblesse en les portraiturant à l'égal des personnalités de la Cour. Les chiens préférés des souverains avaient aussi droit à leurs effigies avec leurs noms inscrits en lettres d’or : les visteurs pourront donc faire la connaissance de Misse, Turlu, Tane, Blonde, Diane… et même de Général, chat de Louis XV, portraituré par Oudry. 

Les animaux étaient également tissés à la Manufacture des Gobelins, mais aussi disséqués, gravés puis naturalisés à l’académie des Sciences
et au Jardin du roi. 
On découvrira ainsi l’éléphante naturalisée de Louis XV, mais aussi le squelette du premier éléphant de Versailles, une éléphante offerte à Louis XIV par le roi du Portugal. 

L'exposition sera aussi l'occasion d'évoquer le bosquet du Labyrinthe, peuplé d'un bestiaire fantastique, illustrant les Fables d'Esope. Depuis la destruction de ce lieu mythique du jardin de Versailles, en 1775, jamais autant de sculptures qui en proviennent n'avaient été présentées au public.

Peintures, sculptures, animaux naturalisés, tapisseries, traîneaux, vélins, porcelaines, orfèvrerie… environ 300 œuvres seront rassemblées pour l’occasion et témoigneront de l'omniprésence de l'animal à Versailles. Elles proviennent d’une cinquantaine de collections françaises et internationales (Musée du Louvre, Muséum d’Histoire Naturelle, Musée de la chasse et de la Nature, Musée des Offices de Florence, Musée national de la Céramique, Musée d’Histoire Naturelle de l’Université de Pavie...). 


L'exposition est organisée avec la collaboration exceptionnelle du musée du Louvre




 

Commissariat d’exposition
Alexandre Maral, conservateur en chef au château de Versailles, en charge des sculptures et directeur du Centre de recherche du château de Versailles.
Nicolas Milovanovic, conservateur en chef au Musée du Louvre, responsable des peintures françaises du XVIIe siècle.

Scénographie
Guicciardini&Magni Architetti

Communiqué de presse

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

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Les Chevaux du Soleil
Gaspard et Balthasar Marsy
1668-1675
Marbre
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

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Singe chevauchant un bouc
Pierre Legros, Benoît Massou
1673-1674
Plomb polychrome, fonte
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

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Paon faisant la roue
Etienne et Jacques Blanchard
1673-1674
Plomb polychrome, fonte
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

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Perroquet ara et deux autres oiseaux près d’un étang (faisan blanc spatule).
Nicasius Bernaerts (1620-1678)
Château de Fontainebleau
© RMN-Grand Palais (Château de Fontainebleau) / G. Blot

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Tortue sur un bord de mer, avec trois pêcheurs
Nicasius Bernaerts (1620-1678)
Musée du Louvre
© RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / RG Ojéda

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Grue à aigrette. Etude
Pieter Boel (1622/1625-1674)
Musée du Louvre
© RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojeda

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L’Espagne défaite, détail de l’esquisse pour le décor du salon de la Guerre
Charles Le Brun (1619-1690)
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

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Louis XIV équestre
D'après Etienne Le Hongre
Vers 1686
Bronze
© RMN-GP (Château de Versailles) © G. Blot

MV 8109  Chateau de Versailles Dist- RMN   Christophe Fouin-jpg

La mort d'un chevreuil
Alexandre-François Desportes
Huile sur toile
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

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Une Ferme, d’après Jean-Baptiste Oudry
Marie Leszczyńska (1703-1768)
1753
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / © Gérard Blot

MV 3903  Chateau de Versailles Dist- RMN   Christophe Fouin copie-jpg

Elisabeth-Philippe-Marie-Hélène de France, dite Madame Elisabeth (1764-1794)
Attribué à Joseph Ducreux
1770
Huile sur toile
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

MV 4396  RMN-GP Chateau de Versailles  Droits reserves-jpg

Louise-Marie de France, dite Madame Troisième (1728-1733)
Attribué à Pierre Gobert
1732
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles), D.R.

MR 380-90 Chateau de Versailles Dist- RMN   Christophe Fouin-jpg

Boîte en forme de petit chien de la collection de laques japonais de Marie-Antoinette
Japon, XVIIIe siècle
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN © C. Fouin

OA 5312008 – Copie-jpg

Candélabre de l’Indépendance américaine
Pierre-Philippe Thomire
1785
© Château de Versailles, Dist. RMN-Grand Palais / C. Fouin

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