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Communiqué de presse

Exposition “Le Goût de Marie Leszczynska”

Marie Leszczynska, une reine méconnue

Marie Leszczyńska, reine discrète et méconnue, est pourtant celle qui a régné le plus longtemps à Versailles (plus de 42 ans). Durant cette période, elle a fortement influencé l’aménagement du château de Versailles par la création d’appartements privés, ainsi que la vie artistique de son époque par ses nombreuses commandes aux artistes et aux Manufactures. À la cinquantaine d’œuvres, peintures et objets d’art, réunie aujourd’hui, provenant essentiellement des collections du château de Versailles, s’ajoutent plusieurs acquisitions récentes et de première importance pour Versailles. 

L’appartement de la Dauphine, qui réouvre à l’occasion de cette exposition, n’est toutefois pas présenté dans son état d’aménagement historique. Il sera remeublé en 2020 après la restauration de l’appartement contigu du Dauphin. 

Marie Leszczyńska, une reine polonaise

Rien ne prédispose Marie Leszczyńska à devenir reine de France. Fille de Stanislas Leszczyński, roi déchu de Pologne contraint de céder son trône à l’électeur de Saxe Auguste II, elle s’est établie avec sa famille à Wissembourg (Alsace) en 1719. Sa gloire passée autorise son père à envisager pour elle une union avec un grand personnage. Mais après plusieurs déconvenues, l'histoire prend un autre tour. C'est non pas une alliance de sang royal qui attend la jeune femme, mais une union avec le roi lui-même.

En effet, en 1723, la disparition du Régent fait craindre la consécration de la branche cadette d’Orléans : si Louis XV venait à disparaître sans descendance, l’héritier du trône de France deviendrait le fils du défunt Régent. Or, à ce moment-là Louis XV, jeune roi de treize ans, est fiancé à l’infante d’Espagne, seulement âgée de sept ans. L’alliance est rompue au risque d’un incident diplomatique. 

Durant tout son règne, Marie Leszczyńska se plie aux impératifs du cérémonial, s’appliquant à toujours mener une vie exemplaire dénuée d’intrigues. Dans son cadre privé, elle mène une existence simple avec sa famille et un cercle d’amis intimes qui partagent ses goûts. Elle se retire plusieurs heures par jour dans son appartement intérieur pour méditer, prier, effectuer des travaux d’aiguille sur un métier, ou peindre. Selon madame Campan qui l’a connue dans sa jeunesse, Marie Leszczyńska « avait de la finesse dans l’esprit ». 

Après quarante-deux ans passés à Versailles, Marie Leszczyńska est la souveraine à avoir le plus longtemps partagé la vie de la cour versaillaise.

Les partis pris artistiques de la reine

Tout au long de son règne, Marie Leszczyńska exprime son goût personnel, aussi bien en ce qui concerne l'aménagement de ses appartements officiels et privés, que lors des nombreuses commandes qu'elle passe directement aux artistes. La Reine aime s'entourer d'œuvres d'art et notamment des portraits de sa famille.

Ainsi, les peintres les plus talentueux, tels Alexis-Simon Belle, Jean-Marc Nattier, ou encore Pierre Gobert, sont appelés pour exécuter des portraits des dix enfants royaux, nés entre 1727 et 1737. 

En ce qui concerne l'aménagement même du Château, Marie Leszczyńska souhaite, dès 1725, mettre sa chambre au goût du jour : des boiseries, exécutées par Vassé, prennent place au-dessus de la cheminée dont on renouvelle le marbre par le choix d’un sarrancolin. Quant aux virtuoses Verbeckt, Dugoulon et Le Goupil, ils sculptent le décor entre les fenêtres. Les dessus-de-porte, toujours en place aujourd’hui, sont commandés pour la Reine en 1734 : par Jean-François de Troy, La Gloire des princes s’empare des Enfants de France, figurant le Dauphin et ses deux sœurs aînées, et par Charles-Joseph Natoire, La Jeunesse et la Vertu présentent les deux princesses de la France. En 1735, le plafond est repeint : Apollon au milieu des Heures par Gilbert de Sève disparaît au profit d’un décor géométrique orné des chiffres entrelacés du couple royal. Au même moment, la Direction des Bâtiments du Roi, sur ordre de Louis XV, demande à François Boucher d’orner les voussures de quatre grisailles représentant des Vertus : La Prudence, La Piété, La Charité, La Libéralité. Mais Marie Leszczyńska doit attendre près de trente ans pour qu’en 1764 la dorure, si fanée, soit restaurée sous la direction de François Vernet. 

Au château de Versailles où elle mène une vie réglée par l’étiquette, Marie Leszczyńska aspire à vivre, ne 
serait-ce que quelques heures par jour, en simple particulière. Chaque après-midi, elle se retire en son appartement privé pour lire, méditer, y recevoir son cercle le plus intime. Aussi la souveraine joue-t-elle un rôle essentiel dans la distribution des espaces situés à l’arrière de son Grand Appartement. Elle est la première à les occuper et à en revoir la distribution.

Dossier de presse

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

Marie Leszczyńska

Marie Leszczyńska (1703 - 1768), reine de France Alexis-Simon Belle (1674 - 1734) 1725 huile sur toile Versailles, Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon. © Château de Versailles (dist. RMN - Grand Palais) / Christophe Fouin

Stanislas Ier Leszczinski, roi de Pologne

Jean-Baptiste Van Loo (1684-1745)
1727, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (Château de Versailles) / Gérard Blot

Louis XV (1710-1774), roi de France

Anonyme, XVIIIe siècle
Vers 1728
Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (Château de Versailles) / Gérard Blot

Marie Leszczyńska (1703-1768), reine de France, et le dauphin Louis Ferdinand (1729-1765)

Alexis-Simon Belle (1674-1734)
Vers 1730,
Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

Les cinq sens / Une jeune bouquetière (L’odorat).

Jean-Baptiste Oudry (1686-1755) 1749, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon. © RMN-GP (Château de Versailles) / Franck Raux

Une Ferme, d’après Jean-Baptiste Oudry

Marie Leszczyńska (1703-1768)
1753, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (Château de Versailles) / © Gérard Blot

Vase à rocailles à décor de rubans roses et de bouquets de fleurs peints au naturel

Manufacture royale de porcelaine de Sèvres
1757-1758, Porcelaine tendre
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / © Christophe Fouin

Tableau du Cabinet des Chinois

Marie Leszczyńska (1703-1768), Henri-Philippe-Bon Coqueret (1735-1807), Jean-Martial
Frédou (1710-1795), Jean-Philippe de La Roche (vers 1710-1767), Jean-Louis Prévost
(actif de 1740 à 1762), sous la direction d’Étienne Jeaurat (1699-1789)
1761, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

Tableau du Cabinet des Chinois

Marie Leszczyńska (1703-1768), Henri-Philippe-Bon Coqueret (1735-1807), Jean-Martial
Frédou (1710-1795), Jean-Philippe de La Roche (vers 1710-1767), Jean-Louis Prévost
(actif de 1740 à 1762), sous la direction d’Étienne Jeaurat (1699-1789)
1761, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

Pièces du nécessaire offert en 1737 à la reine Marie Leszczyńska par Auguste III (1696-1763), roi de Pologne et Électeur de Saxe

Pièces du nécessaire offert en 1737 à la reine Marie Leszczyńska par Auguste III (1696-1763), roi de Pologne et Électeur de Saxe
Manufacture de porcelaine de Meissen, Saxe
1737, Porcelaine dure
Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

La Mort de Saint François-Xavier

Charles-Antoine Coypel (1694-1752)
1749, Huile sur toile
Versailles, musée national des châteaux de
Versailles et de Trianon
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

Marie Leszczyńska, reine de France

Jean-Marc Nattier (1685-1766), 1748. Huile sur toile
© Château de Versailles, Dist. RMN / Christophe Fouin

Vue de l'exposition - salle 1

Vue de l'exposition salle 1 © Château de Versailles, Thomas Garnier

Vue de l'exposition - salle 3

Vue de l'exposition salle 3 © Château de Versailles, Thomas Garnier

Vue de l'exposition salle 4

Vue de l'exposition salle 4 © Château de Versailles, Thomas Garnier

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