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Communiqué de presse

«Un air impérial»
Portraits napoléoniens du château de Versailles

Depuis le 10 juillet 2020 - Appartement de Madame de Maintenon

 

Cet été le château de Versailles présente un ensemble de portraits de la famille impériale issu de ses collections. Une vingtaine d’œuvres – peintures et bustes en marbre – raconte l’histoire de la famille Bonaparte et évoque les codes du portrait sous Napoléon Ier. Cet accrochage permet, en amont du bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte (5 mai 1821), de mettre en valeur la collection d’œuvres napoléoniennes du château de Versailles, souvent méconnue et pourtant la plus importante au monde.

La galerie de portraits présentée au sein de l’accrochage « Un air impérial » permet de traverser la vie et le règne de Napoléon, depuis les origines des Bonaparte, de Corse en France, jusqu’à leur accession aux trônes d’Europe... Elle révèle l’ambition de l’Empereur de créer une quatrième dynastie succédant aux Bourbons.
En effet Napoléon Bonaparte comprend très tôt le pouvoir de l’image et du portrait en particulier. Dès la première campagne d’Italie et son portrait au Pont d’Arcole, il se fait régulièrement représenter dans l’attitude, dans la tenue et avec les accessoires de la situation. Ses portraits sont largement diffusés par des répliques, copies et gravures en France et dans toute l’Europe. Sa mère et ses frères et sœurs, ayant participé à sa prise de pouvoir et à la création de l’Empire, bénéficient à leur tour du talent des plus grands portraitistes de l’époque.

Les tableaux rassemblés ici sont l’œuvre des grands portraitistes de l’époque : Robert Lefèvre, François Gérard, Anne-Louis Girodet, Guillaume Guillon-Lethière, Charles Meynier, Jean-Baptiste Wicar, François Kinson et même Louise-Elisabeth Vigée-Le Brun, portraitiste de Marie-Antoinette, qui fut rappelée par le nouveau régime. La présentation est complétée par quelques bustes, œuvres de Joseph Chinard, Pierre Cartellier et des ateliers de Carrare. Au début du XIXe siècle, ces œuvres illustrent l’évolution du portrait d’apparat, dont les codes ont été sensiblement bouleversés par la Révolution. 

Restaurés pour la plupart d’entre eux ces dernières années, ces portraits souvent commandés par Napoléon lui-même durant son règne ont servi au décor des résidences impériales (palais des Tuileries, châteaux de Saint-Cloud, Fontainebleau, Compiègne, etc.). Ils sont présentés ici quelques mois avant de reprendre place dans les salles des attiques Chimay et du Midi.

Dossier de presse

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

Affiche Un air impérial

Affiche de l'exposition

Napoléon Ier© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Napoléon Ier (1769-1821), empereur des Français
François Gérard (1770-1837)
1808
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Maria-Letizia Bonaparte© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Maria-Letizia Bonaparte (1750-1836), née Ramolino,
« Madame Mère »
François Gérard (1770-1837)
Vers 1804
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Marie-Louise et le roi de Rome © Château de Versailles, Dist. RMN-GP / C. Fouin

L’impératrice Marie-Louise regardant le roi de Rome endormi
Joseph Franque (1774-1833)
1812
Huile sur toile
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN-GP / C. Fouin

Louis Bonaparte © RMN-GP (Château de Versailles) / G. Blot

Louis Bonaparte (1778-1846), roi de Hollande
Pierre Cartellier (1757-1831)
1808
Marbre
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / G. Blot

Napoléo et ses neveux à Saint-Cloud© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

L’empereur Napoléon Ier et ses neveux et nièces sur la terrasse du château de Saint-Cloud
Louis Ducis (1775-1847)
1810
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Pauline Borghèse© Château de Versailles, Dist. RMN-GP / C. Fouin

Pauline Borghèse (1780-1825), née Bonaparte, duchesse de Guastalla
Robert Lefèvre (1755-1830)
1806
Huile sur toile
Château de Versailles
© Château de Versailles, Dist. RMN-GP / C. Fouin

Joachim Murat© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

Joachim Murat (1767-1815), commandant de la garde des Consuls
François Gérard (1770-1837)
1801-1802
Huile sur toile
Château de Versailles
© RMN-GP (Château de Versailles) / F. Raux

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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Vue de l'exposition © EPV/D. Saulnier

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