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Communiqué de presse

Louis-Philippe and Versailles

​From 6 October 2018 to 3 February 2019

For the first time, the Palace of Versailles is devoting a major exhibition to Louis-Philippe, who turned the former royal residence into a museum dedicated “to all the glories of France”. The exhibition will recall this decisive moment in the history of Versailles, which from then on served a whole new purpose. It will also highlight the King’s direct involvement in the project, his love of history and his desire to provide a backdrop to France’s national.

The exhibition will be held in the Africa Rooms where the paintings commissioned by Louis-Philippe will be unveiled to the public. In addition to this, visitors will be plunged into 19th-century Versailles with the theatre decors produced for the inauguration of the Historic Galleries on 10 June 1837, which will be set up on the
stage of the Royal Opera House. The public will also be able to explore the Crusades Room, the Estates GeneralRoom, the Coronation Chamber and the 1792 room, the latter two having been specially restored for the occasion. They will also see the Statue Galleries as they were at the time, with the original busts and the Louis-Phillipe light fittings once again in place.

Heir to the Orleans family, Louis-Philippe shares little history with the Versailles of the Ancien Régime. After his accession to the throne in 1830, however, he
expressed an interest in the Palace and began work on transforming it into a national monument. His aim was in part to reconcile the French people, but more
especially to ensure that his reign left its mark in the country’s history.

From that time on, there were two versions of Versailles existing side by side. In the central body, the royal residences with the restored and refurnished State Apartments kept their name and function. The life of the former monarchy was especially evident in the King’s ceremonial rooms, with the King’s Chambers marking the high point of the visit. Elsewhere, in the North and South wings, a great deal of work was undertaken. Louis-Philippe created Historic Galleries from one end of the Palace to the other, punctuating the visit with major iconographic collections, including the Gallery of Great Battles, from Tolbiac to Wagram; the Estates General Room and the 1792 Room; Napoleon’s Coronation Chamber and the 1830 Room to the glory of the new monarch; and finally, the Crusades and Africa Rooms, which remained unfinished in 1848 on the fall of the July Monarchy.

To carry out the project, Frédéric Nepveu, the Palace architect, drew inspiration from the decorative vocabulary of the State Apartments but used new techniques, notably including a metal structure allowing zenithal lighting in the monumental Gallery of Great Battles.

The iconography in Versailles underpinned Louis-Philippe’s political discourse, his education having given him an acute awareness of history that was heightened by the French Revolution and the romantic sensibility of the time. The many works he commissioned illustrate history through key events, interspersed with glorious names. He brought the heroes of France back to life, from Pharamond to the most recent events of the July Monarchy. By transforming the former residence of the Bourbons into a museum open to everyone, the King confirmed his educational vision of a palace where the paintings could be read like a picture book accompanying a political stance. Versailles was no longer just a place of memories, it became a place for learning.

Louis-Philippe has done a great thing at Versailles. […] He has put an immense idea into an immense edifice, he has brought the present into the past, 1789 with
1688, the Emperor with the King, Napoleon with Louis XIV; in short, he has given this magnificent book that is the History of France, a magnificent binding called Versailles.

Victor Hugo
Feuilles paginées III, in Complete works, Paris, Club français du livre, 1967-1970, t5, p.105-1016


Exhibition curator
Valérie Bajou, Head Curator at the Palace of Versailles

Scenography
Hubert le Gall

Exhibition catalogue
Joint publication Palace of Versailles / Somogy
Edited by Valérie Bajou


Thanks to the patronage of :

        
 
  

With the support of : 


 

Dossier de presse

Contact Presse

Hélène Dalifard, Élodie Mariani,
​Violaine Solari, Élodie Vincent

+33 (0)1 30 83 75 21
presse@chateauversailles.fr

VISUELS DISPONIBLES

Le roi Louis-Philippe entouré de ses cinq fils sortant par la grille d’honneur du château de Versailles après avoir passé une revue militaire dans les cours, 10 juin 1837, Horace Vernet, 1846

Le roi Louis-Philippe et ses cinq fils sortant par la grille d’honneur du château de Versailles après avoir passé une revue militaire dans les cours, 10 juin 1837 Horace Vernet
1846
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (Château de Versailles) / © Franck Raux

Vue de la Galerie des Batailles

Vue de la Galerie des Batailles
© château de Versailles / Thomas Garnier

La Prise de la Smala d'Abd-el-Kader, 14 mai 1843, Horace Vernet, Salon de 1845

La Prise de la Smala d'Abd-el-Kader, 14 mai 1843 Horace Vernet
Salon de 1845
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (Château de Versailles) / © Franck Raux

La Famille royale devant la statue de Jeanne d’Arc, Auguste Vinchon, 1848

La Famille royale devant la statue de Jeanne d’Arc Auguste Vinchon
1848
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles, Dist RMN / Jean-Marc Manaï

Pharamond élevé sur le pavois par les guerriers francs en 417, Pierre Henri Revoil et Michel-Philibert Genod, 1841-1845

Pharamond élevé sur le pavois par les guerriers francs en 417
Pierre Henri Revoil et Michel-Philibert Genod
1841-1845
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / DR

Louis-Philippe et la famille royale visitant les salles des Croisades, Prosper Lafaye, Salon de 1845

Louis-Philippe et la famille royale visitant les salles des Croisades
Prosper Lafaye
Salon de 1845
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / DR

Le Combat de la forêt de l'Habra, 3 décembre 1835, Horace Vernet, 1840

Le Combat de la forêt de l'Habra, 3 décembre 1835, Horace Vernet
1840
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-Grand Palais (château de Versailles) / Gérard Blot

Eugénie-Adélaïde-Louise d'Orléans, Mademoiselle de Chartres dite Madame Adélaïde, Franz Xaver Winterhalter, Salon de 1842

Eugénie-Adélaïde-Louise d'Orléans, Mademoiselle de Chartres dite Madame Adélaïde
Franz Xaver Winterhalter
Salon de 1842
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Transbordement des cendres de Napoléon Ier à bord de la Belle Poule, 15 octobre 1840, Eugène Isabey, 1842

Transbordement des cendres de Napoléon Ier à bord de la Belle Poule, 15 octobre 1840
Eugène Isabey
1842
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Gérard Blot

Le Duc d'Orléans quitte le Palais-Royal pour l'Hôtel de Ville, le 31 juillet 1830, Horace Vernet, 1832

Le Duc d'Orléans quitte le Palais-Royal pour l'Hôtel de Ville, le 31 juillet 1830
Horace Vernet
1832
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Gérard Blot

Le château et l'orangerie vus de la pièce d'eau des Suisses, William Callow, 1837

Le château et l'orangerie vus de la pièce d'eau des Suisses
William Callow
1837
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Coupe de la famille royale, Manufacture de Sèvres, 1836-1837

Coupe de la famille royale
Manufacture de Sèvres
1836-1837
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Détail, Coupe de la famille royale, Manufacture de Sèvres, 1836-1837

Coupe de la famille royale
Manufacture de Sèvres
1836-1837
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Louis-Philippe, duc de Valois au berceau, Nicolas Bernard Lépicié, 1774

Louis-Philippe, duc de Valois au berceau
Nicolas Bernard Lépicié
1774
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Hélène Louise de Mecklembourg-Schwerin, duchesse d'Orléans, Franz Xaver Winterhalter, 1839

Hélène Louise de Mecklembourg-Schwerin, duchesse d'Orléans
Franz Xaver Winterhalter
1839
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Vue du château de Versailles prise de l'avant-cour, Romain-Etienne-Gabriel Prieur, 1847

Vue du château de Versailles prise de l'avant-cour Romain-Etienne-Gabriel Prieur
1847
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

Coupes de la Galerie des Glaces, des salles des maréchaux, guerriers célèbres, Frédéric Nepveu, 1834

Coupes de la Galerie des Glaces, des salles des maréchaux, guerriers célèbres
Frédéric Nepveu
1834
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© RMN-GP (château de Versailles) / Christophe Fouin

L'Opéra royal, Frédéric Nepveu

L'Opéra royal
Frédéric Nepveu
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles

Palais de Versailles. Aile du Midi. Élévation de la salle de 1830. Premier projet, Frédéric Nepveu, janvier-octobre 1834

Palais de Versailles. Aile du Midi. Élévation de la salle de 1830. Premier projet
Frédéric Nepveu
janvier-octobre 1834
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles

Élévation du pavillon d'Orléans sur la rue de la Surintendance, Frédéric Nepveu, 1836

Élévation du pavillon d'Orléans sur la rue de la Surintendance
Frédéric Nepveu
1836
Musée des châteaux de Versailles et de Trianon
© château de Versailles

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